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Moros y Cristianos Elda 2022

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Demografía

Siglos XIII a XIX

No existen datos sobre cuanta gente vivió en Elda durante las épocas antiguas. No es hasta la reconquista cuando comienzan a obtenerse las primeras cifras. No obstante, la historia demográfica más antigua es difícil de establecer con absoluta certeza, dado que los censos con los que se ha elaborado por los historiadores se han basado en los contribuyentes a la Corona. Se sabe que la comunidad cristiana llegó a poblarla en el siglo XIII con no más de 130 personas que se asentaron alrededor de lo que hoy se conoce como ermita de San Antón, siendo el número de residentes no cristianos cinco veces superior.

En el siglo XIV, la población sufrió drásticas pérdidas. En 1348 como consecuencia de las epidemias de peste que asolaban la zona, más alante por la guerra de los dos Pedros, de singular impacto en una zona fronteriza como la eldense. A principios del siglo XVI se incrementó la población, a pesar de la expulsión de las familias judías, que con unos 30 miembros, no eran muy numerosas en Elda. A lo largo de éste siglo la población morisca representaba entre el 75 y el 80% del total de la villa, que alcanzó los 2250 vecinos en 1595. Con la expulsión de los moriscos el 4 de agosto de 1609, Elda perdió el 83% de población (unos 1750 vecinos), quedando únicamente unos 480 habitantes. Pese a que tras la expulsión se concedió Carta Puebla, en 1663, 54 años después, la villa solo contaba con 972 habitantes y la procedencia de los repobladores, salvo contadas excepciones, era de poblaciones cercanas, dentro lo que hoy es la provincia. La recuperación demográfica de Elda será paulatina, y habrá que esperar a la explosión demográfica del siglo XVIII, hasta que en 1730 la villa vuelva a tener una población similar a los 2.200 habitantes que había antes de la expulsión. No obstante durante la centuria de 1700 se duplicó la población, desde unos 1800 habitantes de principios se siglo, a unos 4.000 al acabar.

Siglos XIX, XX y actualidad

El siglo XIX, de gran prosperidad y desarrollo demográfico en toda España, no se tradujo en un gran incremento poblacional para Elda. El año 1800 comenzó con unos 4.000 habitantes, que se incrementaron hasta el 1900 hasta los 6.100 eldenses. Sin embargo a lo largo del siglo se vivieron mermas de población debido a épocas de hambrunas, a migraciones pero sobre todo a duras epidemias de cólera que afectaron a varias zonas del país. En 1855 hubo más de 800 infectados, y en otra más dura en 1885, llegó a fallecer el 10% de eldenses. Es en los últimos años, con la evolución industrial, cuando la población empieza verdaderamente a crecer.

Al comienzo siglo XX, el rápido desarrollo de la industria del calzado provocó un espectacular crecimiento demográfico. En 1910 se alcanzan los 8.000 habitantes, creciendo en una década lo mismo que todo el siglo anterior. En esa época llegan a la ciudad vecinos de comarcas cercanas con experiencia zapatera, llegando gente mayoritariamente de Almansa, Villena y Yecla. También hubo una corta oleada de inmigrantes menorquines, experimentados en el calzado, conocidos aquí como los mahoneses. A partir de 1920 se vive un gran repunte de población, llegando a mitad de los años 30 a rozar los 20.000 vecinos. Algunos documentos apuntan que durante la guerra es posible que incluso se rebase esa cifra, al recibir Elda refugiados de los frentes. Tras la guerra, sin embargo, hay una importante pérdida de población, entre refugiados retornados, y eldenses muertos o desplazados por la contienda.

Durante los 40, la población permanece estancada en los 20.000, pero se vuelve a la senda alcista desde 1950 en adelante, dando comienzo a una gran explosión demográfica. De este modo en 1960 se sobrepasan los 28.000, en 1970 se pasan los 40.000 y la cifra de 50.000 se alcanza antes de 1980. En estas décadas el crecimiento se debe sobre todo a migraciones procedentes fundamentalmente de las provincias de Albacete, Murcia, Almería, Jaén, Badajoz y Cádiz. Así mismo siguieron llegando pobladores de otros municipios de comarcas vecinas.

El pico histórico de población se da en Elda en el año 1990, con 57.515 habitantes. Desde entonces, vive un estancamiento demográfico, con años de aumento y de retroceso. Las causas iniciales han sido urbanísticas, ya que en los 80-90 en Elda no había suficiente vivienda nueva para cubrir la demanda. Petrel, sin embargo generó una gran área de expansión en La Frontera, y durante años construyó cientos de viviendas modernas, con amplias calles y zonas verdes, que además, eran sustancialmente más baratas que en Elda. Esto provocó un amplio éxodo de la juventud eldense hacia Petrel, que provocó una inversión proporcional de los datos de crecimiento de ambos: los habitantes que perdía Elda, los ganaba Petrel. Durante los 90 no obstante, ha habido otros motivos económicos. La crisis industrial a la que se enfrenta el calzado desde hace 2 décadas, sumada a la actual crisis económica, ha provocado que numerosos vecinos, sobre todo jóvenes, migren a otras ciudades en busca de empleo.

En el periodo 1990-2014 el estancamiento poblacional de Elda ha sido notorio respecto al ritmo ascendente de otras ciudades de la región. De esta forma se pasó de ser en 1990 el 4º municipio de la provincia y el 6º de la comunidad, a ocupar el 8º puesto provincial, y el 14º autonómico en el año 2012.

Nacionalidades extranjeras predominantes en Elda 1-1-2013
Posición Nacionalidad Población
1.ª Flag of Colombia.svg Colombia 593
2.ª Bandera de Rumania Rumania 457
3.ª Bandera de Marruecos Marruecos 302
4.ª Flag of Ecuador.svg Ecuador 228
5.ª Flag of Ukraine.svg Ucrania 133
6.ª Bandera de Argelia Argelia 130
7.ª Bandera de República Popular China China 101
8.ª Flag of Argentina.svg Argentina 92
9.ª Flag of Poland.svg Polonia 75
10.ª Bandera de Pakistán Pakistán 71
11.ª Flag of Italy.svg Italia 69
12.ª Flag of Bolivia.svg Bolivia 66
13.ª Flag of Paraguay.svg Paraguay 49
14.ª Flag of Venezuela.svg Venezuela 47
15.ª Bandera de Reino Unido Reino Unido 45
Ciudad Joven

Un informe elaborado por la Fundación de La Caixa, situaba en el año 2000 a Elda como la ciudad más joven de todo el país. Así, el 40% de la población tenía menos de 15 años y la edad media en el censo era de tan solo 27 años, siendo la única ciudad de todo el Estado con más de 50.000 habitantes que conseguía estos resultados.​ Sin embargo, informes posteriores de la misma fundación, señalaban que en 2001 la media de edad era de 39,1 años y de 39 en 2002. Petrel, por su parte, registraba 35,8 y 36 años de edad media en los informes de 2001 y 2002 respectivamente.

Inmigración

Según los datos arrojados por el INE​ sobre el 1 de enero de 2013, el número de habitantes extranjeros de Elda es de 3.046, lo que supone el 5’63% de la población de la ciudad. Hay población procedente de todos los continentes excepto Oceanía. Por continentes, el grupo más numeroso es el procedente de América con 1.270 habitantes. Le siguen los europeos con 1.068, de los cuales 838 son comunitarios y 230 no comunitarios. Los procedentes de África son 487 y los de Asia 221. Desde el estallido de la crisis en el año 2008, la población extranjera ha disminuido en 666 habitantes.

Por países, los 3 primeros puestos los ocupan Colombia, Rumanía y Marruecos. Respecto a los datos de 2008, poblaciones como las de colombianos y argentinos descienden a la mitad. En contra, aumentan los vecinos provenientes de Rumanía, Ucrania, Argelia y sobre todo de una nueva procedencia que anteriormente no se daba en la ciudad, Pakistán. Si bien es cierto que no todos los casos de descenso de inmigrantes de deben a retornos, y algunos casos se deben a extranjeros que han obtenido la nacionalidad española.

Pirámide poblacional
Pirámide poblacional de Elda en 2009.

La Red Social Eldense

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